Vivir en el extranjero

 

Conflicto cultural

Cuando vamos a vivir a otro país, vamos a vivir con una cultura y una realidad diferente a la que nos envuelve normalmente. Ver que las cosas son diferentes resultará inquietante al principio. Esto es lo que llamamos “choque cultural”. Estas diferencias pueden incidir en las relaciones personales, en la salud e incluso podrían dañar la buena evolución de la estancia en el extranjero. Inevitablemente este conflicto cultural afecta a todos los que lo experimentan, pero afecta en mayor o menor grado dependiendo de la persona y del país al que vaya. Para algunos, superar estas diferencias puede llegar a ser verdaderamente difícil. Sin embargo, al final la superación de este proceso resultará algo muy positivo. Incluso para algunas personas, a mayor diferencias con el país de origen, más provechoso resulta el intercambio.

El conflicto cultural en 4 fases

1. Euforia por la marcha: todo es maravilloso e interesante. Te encanta la idea de ir a otro lugar y conocer una nueva cultura. Es, en cierto modo, una “luna de miel”.

2. La frustración ante las diferencias culturales: algunos aspectos de la nueva cultura te molestan y el comportamiento de los habitantes a veces te resulta incomprensible e incluso absurda. Por ejemplo, la relación entre un hombre y una mujer, la barrera del idioma, las dificultades comunicativas con gente de otras culturas, la suciedad de la ciudad, etc.

3. Ganas de abandonar: los intentos para adaptarse y arreglar cosas no parecen ir bien. Empiezas a perder el interés por la cultura del país y piensas en volver a casa.

4. Poner los pies sobre la tierra: deja de comparar tu país con el país donde estás. Acepta las cosas tal y como son y deja de pensar en cómo debieran ser según a lo que estás acostumbrado. Entonces comenzarás a notar cómo te vas adaptando a tu nuevo lugar. Las cosas comenzarán a ir bien y le sacarás el máximo rendimiento. Y para que esto ocurra, comienza a aceptar tanto los aspectos positivos como negativos de la ciudad.

¿Cómo identificar el estado del choque cultural?

  • Estás más irritable de lo habitual y te sientes nostálgico.
  • Comparas y criticas desproporcionadamente.
  • Te sientes tentado a rechazar aquello que no te gusta de la otra cultura y que no compartes.
  • Te sientes frustrado y superado.
  • Quieres abandonarlo todo.
     

¿Cómo superar el choque cultural?

  • Ten expectativas realistas, o incluso no tengas ninguna.
  • Acepta y respeta las diferencias aunque no acabes de entenderlas.
  • Haz un paso atrás y analiza la situación con humor.
  • Acepta las complicaciones y date a ti mismo el tiempo necesario para aceptarlas.
  • Céntrate en desarrollar tus capacidades de comunicación (tolerancia, sensibilidad, escucha y observación).
  • Involúcrate en actividades que el establecimiento de acogida ofrezca.
  • Intenta quedar tanto con locales como con otros estudiantes internacionales que estarán pasando por la misma experiencia que tú.
  • Ponte en contacto con la persona de contacto del establecimiento de acogida y pídele consejo para integrarte en la cultura. Si fuera necesario, no dudes en pedirle ayuda.