• LA RETALLADA PRESSUPOSTÀRIA FRENA LA INVESTIGACIÓ CIENTÍFICA

Dimarts, 18 Maig, 2010
Temàtica: 
General
  • Projectes com NanoSost sobre els riscos dels nanomaterials queden relegats per altres més orientats a l'èxit comercial.
  • L'IQS, impulsor del projecte, presentava avui les sorprenents conclusions del primer any i mig de treball que queda sense possibilitats de continuïtat.

Barcelona, 18 de maig de 2010.- Quins són els riscos que poden comportar els nanomaterials de síntesi? Els investigadors, el personal de desenvolupament, el de producció o el públic en general poden estar exposats a uns riscos desconeguts provocats pels nanomaterials. Descobrir-los era l'objectiu de NanoSost un projecte que, liderat per l'IQS, es va iniciar fa any i mig i s’havia d’acabar el 2011.

Aquest matí el Dr Julià Sempere, coordinador general de NanoSost i director del departament d'Enginyeria Química de l'IQS, exposava, en l’assemblea general de NanoSost celebrada a l'IQS, com "els reptes del projecte eren enormes i així ho va comprendre el MICINN -Ministeri de Ciència i Innovació- quan fa dos anys va decidir concedir a aquest projecte una subvenció única dins del programa de Projectes Singulars i Estratègics".

Malauradament, les estratègies de finançament del Govern han canviat. Els Projectes Singulars i Estratègics desapareixen, i no podran ser renovats per a nous períodes anuals. Són substituïts per altres tipus de projectes, més orientats a un èxit comercial a curt o mitjà termini. Difícilment NanoSost podrà continuar com un projecte únic, restant-li el valor social que l'entorn multidisciplinari li proporciona.

Al llarg de l'any i mig que el projecte ha estat actiu, els investigadors han treballat colze a colze amb les empreses implicades [ info]. Una d'elles és Flubetech, empresa spin-off de l'IQS capaç de sintetitzar quilos de nanomaterials cada dia. Altres avaluant l'aplicació de nanomaterials en els seus productes o l'eficàcia dels sistemes de protecció que produeixen.

S'han aconseguit establir les bases per definir nanomaterials de referència i per avaluar el risc químic i biològic dels nanomaterials més comuns, com els de plata, or, ferro, nitrur i carbur de titani, nanotubs de carboni, sílice, alúmina, etc. Segons explicava el Dr. Sempere en la presentació d'avui "els resultats són espectaculars. Només per citar alguns exemples, les nanopartícules de plata catalitzen reaccions conegudes, però a penes perceptibles amb mides de partícula més grans, les derivades del titani reaccionen amb el nitrogen o cremen a temperatures anòmalament baixes; o altres alteren significativament la resistència al foc de materials compostos ".

En el marc de NanoSost també s'han assajat les encara incipients tècniques que hauran de servir per detectar i quantificar els nanomaterials en l'aire i en el lloc de treball, un problema encara no completament resolt. Per a això, s'han hagut de desenvolupar tècniques de simulació experimental i numèrica de la dispersió de nanomaterials en l'aire. S'han estudiat nous materials barrera basats en nanofibres de polímer per a la protecció dels treballadors i s'ha avaluat l'eficàcia de sistemes de protecció col·lectiva, com campanes de confinament. S'han començat a utilitzar els mateixos conceptes que utilitza la bioinformàtica per a estructurar el coneixement de les propietats dels nanomaterials. I finalment, s'han establert les bases d'unes bones pràctiques per a la manipulació de nanomaterials i d'un sistema de gestió del risc.

Però, tot i que el treball ha superat amb escreix els objectius, que estan assentades les bases experimentals, els equips posats a punt, el personal format i molts resultats pràcticament llestos per a ser publicats o patentats, difícilment es podrà finalitzar el projecte i donar una resposta clara a la pregunta que encapçalava aquestes línies.

Únicament la Plataforma Tecnològica Espanyola de Seguretat Industrial -PESI-, que ha donat suport NanoSost des que va ser plantejat, s'ha ofert a acollir els membres del consorci de NanoSost perquè puguin continuar l'intercanvi d'informació en un espai de debat en què conflueixen empreses, agents de recerca i diverses administracions públiques. L'objectiu és la formulació de nous projectes molt focalitzats a curt termini i un gran impacte per al proper any, que permetin continuar la investigació iniciada i donar resposta als reptes que es va plantejar NanoSost.