• Entrevista al Dr. Josep Ll. Lliberia, Senior Application Specialist de la empresa SCIEX.
Viernes, 18 Diciembre, 2020
IQS Tech Transfer

 

Dr. Josep Ll. Lliberia junto al nuevo equipo X500B en IQS.

 

A raíz de la colaboración entre IQS y SCIEX para la creación de un Demo Lab, entrevistamos al Dr. Josep Ll. Lliberia, Senior Application Specialist de la empresa SCIEX.


¿Cómo surge la idea de instalar este Demo Lab en IQS?


En primer lugar, somos unos cuantos profesionales dentro de SCIEX que estudiamos en IQS. En mi caso, hasta hace pocos años, trabajando además en el Departamento de Química Analítica, dentro de la Sección de Cromatografía, gestionando la parte de servicios técnicos para la industria.


En IQS encontramos un contexto de investigación, academia y relación con la industria que lo hacen idóneo para un acuerdo de este tipo y, personalmente, valoro muchísimo la posibilidad de “volver a casa”.


Hasta ahora, a pesar de tener una colaboración reducida con el CSIC de Barcelona, en SCIEX no disponíamos de un laboratorio con este tipo de instrumentación, ni en Cataluña ni en España, por lo que siempre debíamos recurrir al Demo Lab de Darmstadt (Alemania).


Hace unos meses, estuvimos hablando con el Dr. Salvador Borrós de esta colaboración con el CSIC, y él se mostró muy interesado en comenzarla en IQS, viendo la oportunidad que puede suponer para todos los departamentos, grupos de investigación y laboratorios, de manera directa, y para las empresas de nuestro entorno, de forma indirecta.


¿En qué consiste esta colaboración y de qué forma ambas partes salen ganando?


Respecto a IQS, la colaboración debe permitir un doble objetivo. Por un lado, disponer de una nueva y potente herramienta analítica, que cubra tanto el punto de vista cuantitativo, como el más cualitativo (elucidación estructural).


Por otro lado, permite acercar la espectrometría de masas de alta resolución al Centro, con un buen traspaso de conocimientos hacia profesores, equipos de investigación y personal de servicio técnico. Esta trasferencia de conocimientos será aportada mediante recursos de SCIEX. Por ejemplo, en mi caso, con una presencia continuada en IQS.


Respecto a SCIEX, la colaboración nos permite disponer de un laboratorio en un entorno envidiable de investigación y cercano a la industria, donde poder desarrollar nuevos métodos, hacer formaciones internas y realizar análisis de muestras para posibles clientes.


¿Qué potencial tiene el equipo X500B que acaba de adquirir IQS?


Estamos delante de un sistema QTOF, una tecnología que ha evolucionado mucho en los últimos años, consiguiendo hacerla más amigable, especialmente desde el punto de vista de software y de reducción del tamaño del equipo. Puede llegar a ser una gran herramienta de cuantificación, con sensibilidades similares a las de un triple cuadrupolo de gama media-alta de hoy en día.


También proporciona grandes herramientas a nivel cualitativo, aprovechando la masa exacta y la resolución de MS. A diferencia de un triple cuadrupolo, la detección siempre se hace mediante un barrido de masa (modo SCAN), con lo cual siempre proporciona un espectro MS o MSMS que permite su comparativa contra una librería de espectros de compuestos.


Se trata de un espectrómetro de masa de alta resolución (HRMS). La utilización de varias cifras decimales en las masas detectadas ayuda mucho a la confirmación de compuestos o a la elucidación estructural, mediante propuestas de fórmulas empíricas a partir del perfil isotópico. Junto con las herramientas de software de asignación de fragmentos en los espectros de MSMS, lo hacen muy potente en el momento de encarar estudios como los de metabolismo e identificación de impurezas en industria farmacéutica, por ejemplo, o la confirmación de productos prohibidos en alimentación o en toxicología.


¿Qué destacarías fundamentalmente de este equipo, respecto a otros similares en el mercado?


Este nuevo equipo permite obtener espectros de MSMS para cualquiera de los compuestos que salen de la columna cromatográfica (mode SWATH). Este era uno de los retos que tradicionalmente tenían los QTOF hasta hace pocos años: no eran capaces de ofrecer esta información para todos los picos presentes en la cromatografía.


El X500B permite trabajar a velocidades de obtención de espectros muy rápidas, suficiente para poder seguir el ritmo de picos, cada vez más estrechos, obtenidos mediante la utilización de un UHPLC. En este caso, se ha incrementado la potencia de vacío del sistema para poder aumentar la sensibilidad a masas elevadas. Todo ello hace que sea muy atractivo por su uso en aplicaciones de biofarma, biotecnología, proteómica o mapeo de péptidos.


Con el X500B se ha conseguido simplificar, y hacer más próximo, el software de tratamiento de datos. Incluso acerca esta rutina a laboratorios de rutina, como pueden ser los de control de calidad.


Como Dr. Ingeniero Químico IQS, ¿Qué representa para ti personalmente este paso que dais juntos?


Lo decía antes, IQS es como una segunda casa para mí. Me considero un cromatografista especializado en espectrometría de masas. Profesores como el Dr. Luis Comellas, o el mismo Dr. Salvador Borrós, han sido mis mentores y los que me inculcaron esta fiebre por la investigación.


Este paso, pues, me permite “volver a casa” y participar un poco más de su investigación. Y seguir manteniendo la relación estrecha con el profesorado y los diferentes departamentos de los que pude disfrutar, ¡no hace tantos años! Además, me da la oportunidad de poder transmitir mis conocimientos y vivencias personales a los compañeros del Centro Universitario, y ayudarles a que este conocimiento se extienda.


También, y muy importante para mí, este acuerdo me permite continuar haciendo un trabajo que adoro en SCIEX, empresa puntera a nivel mundial. En ella, siempre estamos delante y con las últimas tecnologías de MS, y donde cada día se aprende del gran colectivo de compañeros que la conforman.


En este mundo globalizado y competitivo, IQS es un gran referente en muchos campos. Pero me gustaría contribuir a que también lo fuera en este otro campo analítico, desde esta colaboración que justo empieza.