• Estudio de los efectos medioambientales en los seres vivos
Jueves, 16 Abril, 2020
IQS Tech Transfer

Ejemplar de Danio rerio

Imagen de ejemplar de Danio rerio
 

El término “ómica” hace referencia al estudio de la abundancia y/o caracterización estructural de una gran gama de moléculas químicas (biomoléculas) en organismos vivos, alterados por la exposición a factores externos, como pueden ser factores genéticos, edad, enfermedades, fármacos, nutrición, estilo de vida y ambientales. En general, el objetivo de las ciencias ómicas es identificar, caracterizar y cuantificar todas las moléculas biológicas implicadas en la estructura, la función y la dinámica de una célula, tejido u organismo.

El Dr. Cristian Gómez Canela, de la Sección de Cromatografía de IQS School of Engineering, lleva a cabo una línea de investigación concreta sobre las alteraciones producidas por los efectos medioambientales, donde estudia la toxicidad en organismos vivos de agentes externos (contaminantes ambientales) como son fármacos, pesticidas o plásticos entre otros.

El organismo modelo que utiliza en su investigación es el Danio rerio, conocido comúnmente como pez cebra, un pez tropical nativo del rio Ganges, al sud-este de los Himalayas, en la región este de la India. Estos animales son muy utilizados en este tipo de investigaciones científicas, principalmente por su homología genética con el ser humano - estos peces comparten más del 70% del código genético con el hombre -, son vertebrados y tiene columna vertebral. Además, tienen una alta capacidad de regenerar los órganos que les son parcialmente amputados, así como una habilidad única para reparar el musculo cardiaco.

Actualmente, el grupo del Dr. Gómez Canela también está investigando con otro organismo acuático como es la Daphnia magna, un crustáceo invertebrado de agua dulce utilizado como indicador de la toxicidad acuática.
 

Análisis de toxicidad y comportamiento

Mediante este modelo, el grupo de investigadores está realizando, por un lado, el estudio de evaluación de la toxicidad de acrilamida en los mencionados peces, pudiendo detectarla por debajo de su LC50. También se están llevando a cabo estudios de comportamiento con imágenes fotográficas, estudiando su movilidad, detectando afectaciones en la visión y modificaciones en los neurotransmisores.

El análisis de los perfiles metabólicos de los organismos acuáticos en estudio se lleva a cabo mediante métodos cromatográficos y de espectrometría de masas. Para un buen procesado de los datos y su correcta interpretación se utilizan adicionalmente herramientas quimiométricas.

El modelo propuesto sirve para estudiar cualquier contaminante o estresor ambiental e incluso para estudiar las modificaciones derivadas del incremento global de temperatura o cambio climático.

La investigación del grupo del Dr. Gómez Canela de IQS se lleva a cabo conjuntamente con reconocidos investigadores del Centro Superior de Investigaciones Científicas (CSIC), expertos en el estudio biológico del comportamiento y fisiología de peces cebra y Daphnia magna.