• IQS consigue por primera vez una de las competitivas becas FPU
Martes, 10 Noviembre, 2020
IQS Tech Transfer

Roberta Lucchi entre los dos co-directores, Dr. Salvador Borrós y Dr. Benjamí Oller
Roberta Lucchi entre los dos co-directores, Dr. Salvador Borrós y Dr. Benjamí Oller

Por primera vez, IQS consigue una de las competitivas ayudas para la Formación de Profesorado Universitario  -  becas FPU -  que concede el Ministerio de Ciencia, Innovación y Universidades  para trabajar en universidades españolas. La beca ha sido concedida a Roberta Lucchi, doctoranda del Departamento de Bioingeniería que se ha incorporado recientemente al Grupo de investigación de Ingeniería de Materiales - GEMAT - de IQS, para trabajar en el proyecto “Desarrollo de nano-bio-terapias dirigidas a los tumores cerebrales”. El proyecto está co-dirigido por los profesores Dr. Benjamí Oller y Dr. Salvador Borrós de IQS School of Engineering.

Roberta Lucchi quedó en la posición número 13 de las 234 becas que se otorgaron en la categoría de biomedicina en el conjunto del territorio español. La obtención de la beca ha sido posible gracias al excelente CV de la candidata, a los curriculums y trayectorias investigadoras de los directores del proyecto, al grupo de investigación GEMAT en el que se incorpora y al propio proyecto de investigación.

Roberta Lucchi es Biotecnóloga y Máster en Biotecnologías médicas por la Università de La Sapienza de Roma. Posteriormente, formó parte del programa Vulcanus in Japan, en el cual escogen a 30 estudiantes del conjunto de Europa, entre más de 600 candidatos, para realizar una estancia de 9 meses en una empresa japonesa.

Entrevista a Roberta Lucchi

¿Qué ha supuesto para ti conseguir esta beca?

“Me han dicho que es la primera vez que se concede esta beca a IQS-URL. Ha sido un honor conseguirla porque es una beca muy competitiva. Si esto añade prestigio a la universidad que me ha acogido, ¡pues es un verdadero orgullo para mí!”

¿Cuál es el objetivo del proyecto en el que trabajas?

“Queremos desarrollar una nueva terapia contra el glioblastoma, un tipo de tumor cerebral con muy mal pronóstico, para el cual, hoy por hoy, no existen terapias eficientes.  El objetivo es desarrollar nanoparticulas que lleven genes terapéuticos a las células tumorales. En particular, queremos que las nanopartículas sean lo más selectivas posible y que sean capaces de eliminar las células tumorales normales.

Sobre todo, nuestro objetivo es llegar a las células madres cancerígenas, que son las más resistentes a las terapias, permitiendo la “recidiva” o reaparición del tumor tras un periodo de ausencia, más allá  de las terapias habituales.

Adicionalmente, por el hecho de ser el glioblastoma un tumor cerebral, existe otro reto más a superar, que es la dificultad de cruzar la barrera hematoencefálica para alcanzar el tumor plenamente.”

¿Por qué escogiste IQS y, en concreto, el grupo GEMAT para realizar tu TD?

“No conocía previamente IQS ni el grupo GEMAT. Me lancé a la aventura por mi interés por el proyecto y por las buenas sensaciones que tuve al hablar con los científicos que lo lideran. Yo estaba trabajando en Japón, en una empresa de nanotecnologia aplicada a la automoción y a la impresión. Allí se me despertó el ‘gusanillo’ de hacer el doctorado para aprender a ser más independiente en la planificación y realización de mis experimentos. Cayó en mis manos la convocatoria del proyecto de Benjamí para investigar en nanomedicina, envié la solicitud y, después de varias reuniones virtuales con el Dr. Oller y con el Dr. Borrós, ¡aquí estamos! Benjamí me contagió su entusiasmo e ilusión por la investigación y por el propio proyecto, y también me gustó su creatividad. Me pareció un buen guía en este proceso en el que yo pueda llegar a trabajar con independencia y demostrar mi iniciativa.

¡Estoy muy contenta de haberme incorporado en este grupo de investigación de IQS!”

Proyecto global Target GBM

El proyecto “Desarrollo de nano-bio-terapias dirigidas a los tumores cerebrales” forma parte del proyecto TargetGBM, por el cual el Dr. Benjamí Oller consiguió la primera beca individual Marie Sklodowska-Curie Actions (MCSA-IF) en IQS.
En palabras del Dr. Oller, “El prestigio y la aportación económica de la beca MCSA nos animó a lanzar una convocatoria internacional para atraer talento. En esta convocatoria se presentaron más de 60 candidatos y tuvimos la suerte que se incorporara la mejor, Roberta. Estamos muy satisfechos con la vitalidad que aporta al equipo. Y, por supuesto, estamos muy contentos con que se haya premiado su todavía breve pero excepcional trayectoria con la beca FPU.
 

Este contrato predoctoral ha recibido financiación del Ministerio de Ciencia, Innovación y Universidades para la Formación de Profesorado Universitario.