• Lámparas UV-LED para la sostenibilidad en los tratamientos de aguas (REGiREU)
Jueves, 13 Mayo, 2021
IQS Tech Transfer

Imagen del reactor piloto equipado con las UV-LEDs

REGiREU ha sido uno de los proyectos acreditados dentro de la estrategia RIS3CAT-Agua impulsada por la Generalitat de Catalunya, en el que el agua es la protagonista, y cofinanciado por el Fondo Europeo de Desarrollo Regional (FEDER), que ha concluido recientemente.

La investigación en tecnologías de regeneración de agua y la gestión del riesgo para la reutilización han sido los ejes de actuación prioritaria de esta comunidad, con la idea de sustituir el modelo lineal actual de gestión del ciclo del agua por otro más de acuerdo a los principios de Economía Circular.

IQS ha formado parte de REGiREU, junto con entidades y centros destacados del sector del agua, de la mano de los investigadores del grupo GESPA – Grupo de Ingeniería y Simulación de Procesos Ambientales – de IQS School of Engineering, liderados por los profesores Dra. Maria Auset y Dr. Rafael González.

El grupo GESPA ha liderado el estudio de sustitución de las lámparas de UV de mercurio, utilizadas tradicionalmente para la eliminación de contaminantes orgánicos persistentes y para desinfección del agua, por lámparas de UV-LED, las cuales presentan múltiples ventajas: no utilizan mercurio, tienen mayor duración (se estima que lleguen hasta las 100.000 horas), menor consumo energético (eficiencias eléctricas de hasta el 75%) y son de tamaño más pequeño, lo cual permite optimizar los diseños y facilitar su uso.

Objetivos conseguidos

Mediante la utilización de un reactor piloto, diseñado a medida para poder reproducir a pequeña escala las condiciones reales de depuración de agua, equipado con un set de UV-LEDs, los investigadores han podido demostrar la eficacia de estas lámparas en la desinfección y eliminación de contaminantes orgánicos persistentes en los ciclos de agua, en concreto difeniléteres polibromados (PBDEs).

• En primer lugar, estas UV-LEDs tienen un rendimiento óptimo y presentan muchas más horas de vida útil que las predecesoras – 3 años ya de funcionamiento dentro del reactor piloto –.

• Permiten la eliminación definitiva de una grave contaminante, como es el mercurio.

• Su puesta en marcha es inmediata, no necesitan de calentamiento como las previas de mercurio.

• Finalmente, estas UV-LEDs permiten trabajar a varias longitudes de onda simultáneas, pudiendo escoger cual es la longitud de onda – o combinación de ellas – que mejor se ajusta a las condiciones de trabajo requeridas. En el caso de las condiciones de desinfección y eliminación de contaminantes emergentes, los investigadores de IQS han encontrado que la combinación óptima corresponde a trabajar a 225 y 265 nm. simultáneamente.