• Predicción de contaminantes en sistemas acuíferos
Lunes, 20 Julio, 2020
IQS Tech Transfer



 

Actualmente, es esencial conocer la presencia de agentes contaminantes en los curos de agua, ya sea por motivos sanitarios como medioambientales. La detección, análisis y control de contaminantes, como son virus o bacterias en aguas residuales, es fundamental como elemento de prevención de enfermedades, por tratarse de uno de los principales focos de contagio de las mismas. Un ejemplo bien reciente son los análisis que se están llevando a cabo en aguas residuales para detectar la presencia del virus.

Ahora bien, hay otros contaminantes cuya presencia provoca riesgos y peligros medioambientales y de salud pública, al ser susceptibles de ser transmitidos a través de las cadenas tróficas. Tal es el caso de los fármacos habitualmente consumidos por la propia población humana.

Investigadores de la Sección de Cromatografía de IQS School of Engineering llevan a cabo una línea de investigación sobre estudios de predicción de concentraciones ambientales de contaminante orgánicos, concretamente los fármacos más utilizados por la población. La posible presencia de estos contaminantes en el medio se estudia a través de los “PredictedEnviromentalConcentracions” (PECs). Se trata de indicadores que permiten predecir las concentraciones esperadas de una substancia en el medio ambiente a partir de cantidades iniciales presentes (o añadidas), su distribución y los probables métodos i tasa de degradación y/o eliminación de los mismos. En el caso de los fármacos, estas predicciones, basadas en los consumos de los mismos a lo largo de un territorio, los caudales de los ríos de ese territorio, la población del área y factores de dilución de los ríos entre otros, ayudan a determinar los niveles de contaminación de una determinada familia de productos que se esperan encontrar en un sistema acuático.

Mediante una matriz medioambiental, los estudios de estos investigadores están centrados en la detección de presencia de fármacos en medio ambiente, concretamente en sistemas acuáticos. El origen de esta investigación se encuentra en el proyecto europeo Innovec’EAU, dentro de la convocatoria Interreg Sudoe, en el que participó el Dr. Cristina Gómez de IQS, junto con la Dra. Silvia Lacorte, investigadora del CSIC. El objetivo del proyecto europeo era realizar un estudio sobre el vertido de aguas residuales procedentes de residencias de ancianos del sud-oeste de Europa, para de esta manera poder instalar tecnologías de tratamiento y de seguimiento de fármacos [i]. En este estudio se analizaron 44 productos farmaceúticos, entre los que destacan los conocidos paracetamol, ibuprofeno, diclofenac y amoxicilina, detectados a niveles del orden entre los ng/mL y los ng/µL.
 

Campos actuales de investigación

Actualmente, el equipo de investigadores de IQS está haciendo extensiva su investigación de predicción y detección de presencia de fármacos más consumidos por la población en otros sistemas acuáticos, como son los emisarios submarinos de salida en el litoral mediterráneo.

La presencia en entornos acuáticos de estos nuevos contaminantes emergentes y sus metabolitos relacionados se está analizando mediante una metodología analítica desarrollada en la sección de Cromatografía de IQS, que consiste en la cromatografía de líquidos acoplada a la espectrometría de masas en tándem (LC-MS/MS).

 



[i] Cristian Gómez-Canela, Víctor Pueyo, Carlos Barata, Sílvia Lacorte, Rosa Maria MarcéDevelopment of predicted environmental concentrations to prioritize the occurrence of pharmaceuticals in rivers from Catalonia, Science of Total Enviromental, 666, 2019, Pages 57-67