• REGiREU, un proyecto de regeneración de aguas
Miércoles, 13 Junio, 2018
IQS Tech Transfer

REGiREU es uno de los proyectos acreditados dentro de la estrategia RIS3CAT, con el agua como protagonista. Cofinanciado por el Fondo Europeo de Desarrollo Regional (FEDER), el principal objetivo del proyecto es desarrollar tecnología innovadora y competitiva a nivel mundial, que permita superar las barreras tecnológicas que limitan la implementación de la regeneración de aguas residuales, urbanas e industriales, para su posterior reutilización. El proyecto REGiREU debe permitir generar nuevo conocimiento que aporte ventajas competitivas respecto a la tecnología actual, así como posicionar el sector del agua en Cataluña entre los principales proveedores mundiales de tecnología para la regeneración de agua residual.

Para contribuir a la superación de las mencionadas barreras, dentro del proyecto REGiREU se han definido los siguientes objetivos específicos: reducir los costes de operación e implementación asociados a los procesos de regeneración; desarrollar tecnologías más eficientes y selectivas respecto a los procesos actuales; proporcionar tecnología que permita una gestión cuidadosa del riesgo del agua regenerada; mejorar la sostenibilidad y eficiencia del ciclo global del agua.

IQS forma parte de esta agrupación, junto con otras entidades destacadas del sector del agua, de la mano del Dr. Rafael González y la Dra. María Auset, profesores del área de medio ambiente de la IQS School of Engineering y miembros del Grupo de Ingeniería y Simulación de Procesos Ambientales (GESPA).

IQS aporta en este proyecto su experiencia en técnicas de oxidación para la eliminación de contaminantes orgánicos persistentes (microcontaminantes) y desinfección. Concretamente, IQS lidera el estudio de sustitución de las lámparas de UV de mercurio, utilizadas tradicionalmente, por las UV-LEDs. Las lámparas de mercurio, actualmente utilizadas como fuentes UV, presentan diversos inconvenientes: son frágiles y, una vez acabada su vida útil, se han de tratar como residuo especial; necesitan un consumo importante de energía debido a su baja eficiencia eléctrica (15-35%), tienen un tiempo de vida curto (10.000 horas) y ocupan un gran volumen.

Las ventajas que aportan las UV-LEDs son múltiples. No utilizan mercurio, tienen mayor duración (se estima que lleguen hasta 100.000 horas), menor consumo energético (eficiencias eléctricas de hasta el 75%) y son de tamaño más pequeño, lo cual permite optimizar los diseños y facilitar su uso.

Desde IQS, por tanto, se evaluará la aplicación de UV-LEDs como sistema de desinfección y eliminación de contaminantes emergentes, a la vez que se generará información sobre el efecto de los diferentes parámetros de operación sobre el rendimiento de la tecnología.

Finalmente, se establecerá una comparativa entre las dos tecnologías de descontaminación: la tradicional con lámparas UV de mercurio y la metodología motivo de estudio con UV-LEDs.

 

Comunidad RIS3CAT Aigua

La Estrategia de investigación e innovación para la especialización inteligente de Cataluña (RIS3CAT) es la respuesta a la exigencia de la Comisión Europea para que los estados y regiones elaboren estrategias propias que se ajusten a su potencial de innovación. La Comunidad RIS3CAT Aigua está encaminada al desarrollo de tecnología que permita mejorar la eficiencia en la gestión de este recurso, con tres retos principales asociadas a una mayor disponibilidad de agua, una mayor calidad del recurso y una disminución del uso de recursos naturales asociados a su gestión.

Dentro de los ejes de actuación prioritaria de la Comunidad, el de Economía Circular busca adquirir conocimientos para desarrollar tecnologías que permitan cambiar los actuales modelos de gestión lineales y que permitan recuperar y reutilizar los recursos asociados al ciclo del agua.