• Un congreso de Luz y Vida
Viernes, 20 Septiembre, 2019
IQS Tech Transfer

Bajo el nombre World Congres on Light and Life, recientemente se celebraron conjuntamente en Barcelona el 17º Congreso Internacional de Fotobiologia y el 18º Congreso de la  European Society for Photobiology (ESP), organizados por la ESP y por la  International Union of Photobiology. El Congreso estuvo presidido por el Dr. Santi Nonell, profesor e investigador de IQS y actual presidente de la ESP.

Barcelona se ha convertido en la capital mundial de la fotobiología, ciencia que estudia los efectos de la luz sobre los seres vivos: desde qué luz llega a la superficie de la Tierra y las consecuencias que tiene  los cambios de las condiciones ambientales sobre los seres vivos (hablamos de fotobiología ambiental), hasta el uso de la luz en medicina (ámbito en el que trabaja el grupo de investigadores AppLightChem de IQS), utilizando la luz para activar fármacos o para generar un efecto concreto.

Grandes novedades y aportaciones del congreso

En palabras del Dr. Nonell, “¡El congreso ha sido un éxito absoluto!”. Se reunieron 733 especialistas de todos los campos, procedentes de 49 países: desde medioambientalistas hasta fotobiólogos de plantas; expertos en fotomedicina; con aportaciones sobre la gran revolución de la biología  a partir de la microscopía de fluorescencia de alta resolución, que permite visualizar y controlar los procesos biológicos.

Se presentaron muchas novedades en temas de optogenética, o modificación genéticamente de las células del organismo para hacerlas fotoquímicamente activas y controlar así los propios procesos biológicos. Una de las novedades es el planteo de la posibilidad del uso de la luz para retornar la visión a los invidentes.

También destaca especilamenre el Dr. Nonell novedades en el ámbito medioambiental: “se está viendo una recuperaciond e la capa de ozono y del control de la radiación UV que penetra en la atmosfera, que tiene importantes consecuencias en el cambio climático”. En este ámbito, hay que destacar la conferencia plenaria de la Dra. Janet Bornman de Australia (¿), que es la copresidenta del panel que asesora a las Naciones Unidas sobre problemas ambientales, United Nations Environment Program(UNEP).

Los temas relacionados con el aumento de melanomas y cánceres cutáneos es otro de los temas destacados del congreso, con ponencias de especialistas procedentes de Australia, junto con las lesiones irreversibles producidas en el ADN por la sobreexposición solar.

 La gran novedad vino de la mano del Dr. Seok-Hyun Andy Yun, profesor de la universidad de Harvard, que presentó formas de generar luz dentro de la propia célula, de forma que las propias células sean las activadoras del fármaco, con sistemas de bioluminiscencia. “En sus últimos trabajos, el profesor Yun está publicando la emisión de la luz dentro de la célula, por medio de láseres intracelulares, a partir de nanopartículas. Esto es una gran revolución que cambiará este tipo de terapias”.

La última novedad destacada es la emergencia de la fotosíntesis artificial, entendida como la conversión de la luz en energía química, para obtener combustibles solares que se puedan almacenar, especialmente hidrógeno.

¿Cuál es el futuro de la fotobiología?

La fotofarmacologia y la fotomedicina son los grandes temas de futuro. El mundo del drug delivery tendrá una revolución tremenda gracias a la luz. Hoy día, solo la luz es capaz de conseguir focalizar acciones terapéuticas allá donde se necesita, en el momento necesario y con la cantidad requerida.
Y la energía solar es el otro gran objetivo”.

Grupo de investigación AppLightChem de IQS.

El grupo de investigación AppLightChem de IQS, coordinado por el Dr. Santi Nonell, trabaja en fotofarmacología y en terapias fotodinámicas, es decir, el uso de la luz para activar fármacos aplicados específicamente en tumores localizados, y en tratamientos de infecciones por microorganismos.

El grupo fue líder en la incorporación del láser en un laboratorio químico, con una investigación siempre orientada hacia la fotobiología química, trabajando en el conocimiento de los fármacos fotoactivables y en el área de la fotoprotección.

Recientemente, les han concedido un proyecto semilla de la Sociedad Española contra el Cáncerpara el uso de la luz en las mejoras de los tratamientos del cáncer de mama, junto con el equipo del Dr. Joan F. Julián del Hospital Universitario Germans Trias i Pujol/Can Ruti de Badalona.

Y últimamente han obtenido también un proyecto europeo dentro del programa de las Future and Emerging Technologies,que será coordinado por IQS, para la utilización de la luz en el tratamiento de infecciones respiratorias.